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Bicycle Racing News and Opinion,
Tuesday, December 8, 2015

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Lead us not into temptation. Just tell us where it is; we'll find it. - Sam Levenson

Etixx-Quick Step heads to training camp

Here's the news about the training camp straight from the team:

The riders and staff of Etixx – Quick-Step are heading to Spain this week for the first training camp ahead of next season (8-18 December). After last year the get-together was held in Oliva, this time the team chose a different location, Denia, a small city on the Costa Blanca, halfway between Alicante and Valencia. There, the riders and the staff will lay the foundations for the new season and outline their schedule and goals.

One week after presenting its new clothing for 2016, Etixx – Quick-Step will reunite in Denia for the winter's first training camp, which will be the sole occasion for all the riders to spend some time together ahead of next year, creating a strong group cohesion and working towards a new season they all wish to be successful. Next year's roster will count 30 cyclists, including the eight new ones who signed with Etixx – Quick-Step during the transfer period: Rodrigo Contreras, Laurens De Plus, Fernando Gaviria, Marcel Kittel, Bob Jungels, Daniel Martin, Davide Martinelli and Maximiliano Richeze.

Etixx-Quick Step

Etixx-Quick Step at the 2015 world championships

The riders will be mingling fun activities with sessions on the bike and in the gym, with the team divided in three groups, based on their goals and 2016 schedule: "The training camp will be similar to last year's. We will begin with the marketing material, and continue with physical testing and core stability screening for all riders. After the first two days, we will start training on the bike, mixing it with fitness sessions in order to strengthen the body. The team will be split into three groups: one which will prepare for the races in Australia, one for the Classics and sprints, and one for the climbers. Joining us for all these tests will be the staff of the Bakala Academy, whose input will be very important, as always", said Koen Pelgrim, the team's trainer and physiologist.

After training in Calpe in the previous years, Etixx – Quick-Step decided to go to Denia this time, but Koen Pelgrim insists there is no difference when it comes to the terrain: "We are going to be based in Denia, which is more or less the same, and among the things we will work on will be the lead-out for Marcel Kittel. It will be interesting to see how the guys will react to this. We also have scheduled some track testing for aerodynamics on the Valencia track, which will complement the ones we already did with Specialized, at the Morgan Hill wind tunnel. Bottom line, we are all looking forward to a nice training camp."

Lotto-Soudal training camp day 1

This from Herman Frison, sports director:

“At four o’clock this morning, my alarm went off and I made everything ready to go to the airport. Our flight was scheduled at 7.15h in Brussels Airport, some riders didn’t seem completely awake when we took off. After one and a half hour of flying, we arrived in La Palma. Around ten, we were in our hotel. Tomorrow is a national holiday in Spain (La Inmaculada Concepción, or The Immaculate Conception of the Virgin Mary, LTS); because of that, the locals have a day off today. A lot of Spanish people are staying in a hotel in Mallorca for the weekend. Also in our hotel, it was busy so the riders went straight to their rooms. After a little snack, the riders got dressed for their first training ride here in Mallorca.

Everybody had to wake up early this morning, so we decided to make it an easy tour of two and a half hours on a flat terrain; just a matter of spinning the legs. There’s a meeting planned later this evening with the doctor, chiropractor, nutritionist and trainer who will explain what will happen in the next ten days.

The trainer of Energy Lab, Wim Van Hoolst, will give some information about the training program of this camp. The focus will be on increasing the endurance by riding on an easy tempo. Around eight o’clock, we head to the buffet for dinner. It’s a very large and delicious buffet here at the hotel; maybe a bit too good for the riders. In the coming days, we will see who has the character and the discipline to stay away from the unhealthy stuff. It’s very tempting to see all that delicious food, but from now on the riders need to be focused; we are in full preparation on next season.”

Early season races for Ag2r riders

I just got this list of the early season races that Ag2r riders will ride. It's in French, but I think it's fairly understandable:

Jan Bakelants

Jan Bakelants will race the Troféo Laigueglia, Tour de Provence and the Classic Sud-Ardèche in February

BAGDONAS Gediminas (Lit)
Santos Tour Down Under (Australie) 19-24 janvier
Tour du Qatar 8 - 12 février
Omloop Het Nieuwsblad 27 février

BAKELANTS Jan (Bel)
Troféo Laigueglia (Italie) 14 février
Tour de Provence 23 - 25 février
Classic Sud - Ardèche 27 février

BARDET Romain
GP La Marseillaise 31 janvier
Tour d'Oman 17-22 février
Classic Sud - Ardèche 27 février

BONNAFOND Guillaume
Tour de San Luis (Argentine) 17 - 23 janvier
Troféo Laigueglia (Italie) 14 février
Tour du Haut Var Matin 21 - 22 février

BERARD Julien
GP La Marseillaise 31 janvier
Etoile de Bessèges 3-7 février
Tour Med 11 - 14 février

BIDARD François
Tour de San Luis (Argentine) 17 - 23 janvier
Etoile de Bessèges 3-7 février
Tour Med 11 - 14 février

CHEREL Mikael
GP La Marseillaise 31 janvier
Etoile de Bessèges 3-7 février
Tour du Haut Var Matin 21 - 22 février

DANIEL Maxime
Tour de San Luis (Argentine) 17 - 23 janvier
Tour du Qatar 8 - 12 février 
Tour de Provence 23 - 25 février

DENZ Nico (All)
GP La Marseillaise 31 janvier 
Etoile de Bessèges 3-7 février
Troféo Laigueglia (Italie) 14 février

DOMONT Axel
Tour de San Luis (Argentine) 17 - 23 janvier
Tour Med 11 - 14 février
Classic Sud - Ardèche 27 février

DUMOULIN Samuel
GP La Marseillaise 31 janvier 
Tour Med 11 - 14 février
Tour de Provence 23 - 25 février

DUPONT Hubert
GP La Marseillaise 31 janvier 
Etoile de Bessèges 3-7 février
Tour du Haut Var Matin 21 - 22 février

GASTAUER Ben (Lux)
GP La Marseillaise 31 janvier 
Etoile de Bessèges 3-7 février
Tour du Haut Var Matin 21 - 22 février

GAUDIN Damien
Tour du Qatar 8 - 12 février
Tour d'Oman 17-22 février

GAUTIER Cyril
Santos Tour Down Under (Australie) 19-24 janvier
Tour Med 11 - 14 février
Tour de Provence 23 - 25 février

GOUGEARD Alexis
Santos Tour Down Under (Australie) 19-24 janvier
Tour d'Oman 17-22 février
Omloop Het Nieuwsblad 27 février

GRETSCH Patrick (All)
Tour du Qatar 8 - 12 février
Tour de Provence 23 - 25 février

HOULE Hugo (Can)
Tour du Qatar 8 - 12 février
Tour d'Oman 17-22 février
Omloop Het Nieuwsblad 27 février

JAUREGUI Quentin
Tour de San Luis (Argentine) 17 - 23 janvier
Etoile de Bessèges 3-7 février
Troféo Laigueglia (Italie) 14 février

KADRI Blel
GP La Marseillaise 1er février
Etoile de Bessèges 3-7 février  
Troféo Laigueglia (Italie) 14 février

LATOUR Pierre
GP La Marseillaise 1er février
Etoile de Bessèges 3-7 février 
Tour du Haut Var Matin 21 - 22 février

MINARD Sébastien
Tour du Qatar 8 - 12 février
Tour d'Oman 17-22 février
Omloop Het Nieuwsblad 27 février

MONTAGUTI Matteo (Ita)
Santos Tour Down Under (Australie) 19-24 janvier
Troféo Laigueglia (Italie) 14 février
Tour du Haut Var Matin 21 - 22 février

PERAUD Jean-Christophe
Tour de San Luis (Argentine) 17 - 23 janvier
Tour Med 11 - 14 février
Tour de Provence 23 - 25 février

POZZOVIVO Domenico (Ita)
Santos Tour Down Under (Australie) 19-24 janvier
Tour d'Oman 17-22 février
Tirreno Adriatico (Italie) 9 - 15 mars

RIBLON Christophe
Santos Tour Down Under (Australie) 19-24 janvier
Tour d'Oman 17-22 février
Tour Med 11 - 14 février

SERGENT Jesse (NZ)
Championnat Nouvelle - Zélande CLM et course en ligne 8 et 10 janvier
Santos Tour Down Under (Australie) 19-24 janvier
Tour du Qatar 8 - 12 février

TURGOT Sébastien
Tour du Qatar 8 - 12 février
Tour du Haut Var Matin 21 - 22 février
Omloop Het Nieuwsblad (Belgique) 27 février

VANSUMMEREN Johan (Bel)
Tour du Qatar 8 - 12 février
Tour d'Oman 17-22 février
Omloop Het Nieuwsblad (Belgique) 27 février

VUILLERMOZ Alexis
Tour de San Luis (Argentine) 17 - 23 janvier
Tour Med 11 - 14 février
Tour du Haut Var Matin 21 - 22 février

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